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薛涌:美国人怎么“拼爹”

2013-12-02 12:41来源:南都网作者:广东点击:

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摘要:当今中国社会,到处是拼爹现象。其实,到美国一看,貌似人家也拼爹。不论上流社会还是基层,比比皆是。拼爹似乎未必就错,关键要看是怎么个“拼”法。

  当今中国社会,到处是拼爹现象。其实,到美国一看,貌似人家也拼爹。比如布什、肯尼迪这样的家族,不是拼爹是什么?再看基层社会:世代医生、世代律师比比皆是。拼爹似乎未必就错,关键要看是怎么个“拼”法。

  我认识位美国朋友,是一著名大都市的退休学监。所谓学监,大概相当于中国的教育局长吧,统管一个学区,是公立学校校长们的顶头上司。这在美国是很高的位置。学监往往是地方政府中两个收入最高的职位之一(另一个是警长)。有意思的是,这位朋友自己爬到如此高位,他儿子最终也成了另一地区的学监,俨然是世袭了。

  但是,他们家的“世袭”过程,却很出人意外。他这儿子上高中时玩音乐入迷,表示不愿意读大学。他倒是很痛快:不读就不读,那就找份工作赶紧挣钱吧。于是,到了暑假,他把儿子介绍到朋友开的比萨饼店工作,自己则和全家度假去了。儿子烟熏火燎地干了一个暑期,最终和老爹交代:我改变主意了,希望毕业后读大学。最终,去了一个很普通的州立大学学音乐教育。

  儿子毕业后回家乡谋生,跑到公立学校求职,从临时工干起。此时老爹还是这个学区的学监,听说儿子跑到自己的领地,怕坏了自己的名誉,忙给有关学校负责人打电话:“我儿子我最了解。从小不是读书的料,不适合从事教育工作。”对方回答:“这种事情我们自己会判断。”结果,儿子越干越好,很快转正。老爹退休后,儿子一路高升,从一个普通音乐老师,当到校长助理、校长,最终成了学监。现在还被几个学区竞争,似乎比老爹更火。

  这个儿子一路平步青云,和他自己的才能有关。他不是读书型的人,但有“街头智慧”,和孩子们沟通能力强,特别是能鼓动那些在美国学校属于大多数的非读书型孩子,能解决学校里许多老大难的问题。不过,他最终把身上的种种潜能在公立学校系统充分发挥出来,不上大学是不可能的。这一点,还要归功于老爹暑期比萨饼店的教育。

  这段故事,反衬出许多中国望子成龙的父母的普遍毛病:孩子不争气就急病乱投医,给孩子上这个班那个班,求这个名师那个名师,企盼奇迹发生。这样的家长,我就碰到好几个。曾有一个死活不读书的学生,我对家长直言相告:这孩子刀枪不入,我一筹莫展。别烧钱了,最好的办法,是送到富士康作工。可惜的是,你这么说,许多家长觉得你是在诅咒。劳动的意义,早已被忘却。

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